L’hôtel de Caumont, la renaissance d’un joyau aixois

L’hôtel de Caumont, la renaissance d’un joyau aixois

Racheté à la ville d’Aix-en-Provence et restauré par Culturespaces, l’hôtel de Caumont, superbe édifice de l’aristocratique quartier Mazarin, devient un centre d’art.

1/5/15 – 08 H 50

agrandirLa pierre du portail et de la façade a une belle blondeur provençale.

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La pierre du portail et de la façade a une belle blondeur provençale.

 

Un porche de pierre, une cour pavée, une large porte… et voici le visiteur face au somptueux escalier qui dessert les étages de l’hôtel de Caumont. Flanqué de deux atlantes et rehaussé de délicates ferronneries, il semble aussi majestueux qu’harmonieux, attirant de manière très théâtrale le regard vers les hauteurs. À moins que la baie vitrée au fond du large vestibule n’incite déjà à découvrir le jardin, sa fontaine, ses tracés géométriques et ses buis taillés…

L’hôtel de Caumont, fleuron du quartier Mazarin dans le vieil Aix-en-Provence, sera désormais largement ouvert au public, après dix-huit mois – seulement – de restauration. La fondation Culturespaces (qui gère plusieurs monuments tels que le Musée Jacquemart-André à Paris, le Théâtre antique d’Orange ou les Arènes de Nîmes…) l’a racheté à la municipalité d’Aix pour 10 millions d’euros (1).

LA BLONDEUR PROVENÇALE

Son objectif est de faire rayonner le bâtiment à travers des expositions temporaires (2), un auditorium, des espaces de restauration et de librairie.« L’hôtel de Caumont accueillera les visiteurs de 10 heures à 18 heures (19 heures l’été) et pourra être privatisé, notamment pour des événements d’entreprises, en dehors de cette plage horaire », précise Catherine Courteau, responsable du développement.

On imagine volontiers que particuliers et professionnels trouveront leur bonheur dans l’enfilade de salons élégants, dont les décors de peintures, dorures et gypseries dans le goût raffiné du XVIIIe siècle sont un régal pour l’œil.

« Grâce à de nombreux plans et documents laissés par l’architecte Robert de Cotte qui a dessiné l’hôtel au début du XVIII e siècle pour son premier propriétaire, François Roland de Réauville, nous avons pu lui rendre son aspect originel, explique Mireille Pellen, architecte du patrimoine. Caumont a la particularité d’être construit sur une parcelle d’angle et d’offrir ainsi un jeu de symétries et de diagonales remarquables. Son style évoque les hôtels particuliers parisiens mais sa pierre possède la belle blondeur provençale ! »

L’HÉRITAGE DE PAULINE

L’hôtel porte le nom de l’une de ses propriétaires, Pauline, épouse d’un marquis de Caumont, et fille de Jean-Baptiste Jérôme de Bruny, président du Parlement de Provence, botaniste amateur et collectionneur d’art à ses heures perdues. La reconstitution de la chambre de l’aimable Pauline – elle était réputée pour donner de somptueuses fêtes – comme les autres pièces de l’hôtel déploient leur palette pastel ou plus vive.

On passe de l’une à l’autre avec ravissement et cette familiarité que les monuments à taille humaine savent installer dans l’esprit du visiteur. Le 6 mai, tous les curieux sont conviés à une journée portes ouvertes, destinée à replacer ce précieux témoignage du passé aixois dans leur quotidien culturel.

Emmanuelle GIULIANI (à Aix-en-Provence)

Rens. : www.caumont-centredart.com

(1) Cette somme a aidé au financement de la construction du nouveau Conservatoire d’Aix-en-Provence.

(2) Première exposition consacrée à Canaletto, du 6 mai au 13 septembre.

1/5/15 – 08 H 50

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